Tocht 65 - Venlo, banken, rozen, asperges en de overstromingen
Datum:
07 Mei 2008
Weersomstandigheden:
Onbewolkt
23 graden.
Wind: Zuid-Oost 2

Reisgegevens:
IJsselstein – Utrecht op de fiets
Utrecht – Venlo met de trein
Tocht: Venlo - Venlo op de fiets
Venlo Utrecht met de trein
Utrecht – IJsselstein op de fiets


Afstand:
IJsselstein – Utrecht vv 28 km
Tocht: 62 km
Totaal: 90 km
Aantal plaatsen:  24
 
1.     Venlo
Tocht: 65 (1)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Buiten het museum “Van Bommel van Dam” hangt Hofsmeiers schilderij “Ochtendlicht. Het museum is nog dicht en je kunt er tijdens de carnavalsdagen ook niet terecht. We zijn in Limburg.
Op weg naar de Jongerenkerk aan de Minrebroedersstraat is een zijstraat met schaduwrijke bomen. Een jongen en een meisje kijken naar de takken. Ze zijn op zoek naar hun ontsnapte dwergpapagaai. Ze hadden de deur open laten staan en de verleiding werd de vogel te groot. Hij vliegt van tak tot tak en heet “Twietie”. Zijn kooi staat verleidelijk op de grond. Even daalt hij neer op het hoofd van de jongen, maar vlak voor binnenkomst zir hij weer op een dakrond. Een ploeg straatopruimers in felrode hessen komt toekijken en nuttige adviezen geven. Voorlopig helpt het nog niet.
Op de terrassen bij het Sint Joriskerk is het druk. Er staat een soort narrentroon, maar daar gaat niemand opzitten. Frederik Hendrik was zo vriendelijk om van het voormalige Sint Josefgasthuis een protestante kerk te maken. In de oorlog werd de kerk zwaar beschadigd, maar is nu in twee fases weer opgebouwd.
Achter het stadhuis staat het kleinste cafe van Nederland. Het is een Italiaansachtig bouwsel met bar en terras. De eigenres koestert de concurrentie met een kroeg in Maastricht. Die denken dat zij echt de kleinste zijn. Ze zijn niet alleen klein, maar zijn gebouwd van steen en beschikken over een echte WC. In de vakbladen en op de plaatselijke radio wordt de strijd verder uitgevochten.
Het Toon Hermanshuis is een plaats waar mensen kunnen praten over hun kanker. Er achter wordt een hospies druk verbouwd. Een bouwvakker sjouwt stenen in de warme zon.
2.     Blerick
Tocht: 65 (2)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Bij de brug over de Maas naar Venlo staan aan beide kanten ijzeren wachters. Het kost even tijd om het centrum van Blerick te vinden. Langs een mooi cafe kom je uiteindelijk bij de winkelstraat. Op de hoek staat een stenen bank met rode bloemmotieven. Het is net of hij zo opgehaald wordt door de vuilniswagen, maar volgens de motorrijder maakt de bank deel uit van een plaatselijk kunstproject. En hij heeft gelijk. Wat verderop staat weer een bank, nu een rode. Een jongetje met een fel geel shirt wil niet op de foto en een plaatselijke zwerver ook niet. Bij de Maas staat een serie rode stoelen, alsof dit het terras is van het witte restaurant verderop.
De motorrijder is vandaag sinds lange tijd weer op de motor gestapt. Zijn leven is de laatste maanden volledig door elkaar geslagen. Zijn vrouw overleed na een korte heftige ziekte, hij verloor zijn baan, moest zijn huis verkopen en ook raakte hij zijn ouderlijk huis kwijt. Voor het eerst sinds lange tijd kon hij op de motor deze ellende even van zich afzetten.
3.     Raaieind
Tocht: 65 (3)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Tussen Blerick en Raaieind liggen langs de weg industriecomplexen. Na de kruising met de snelweg wordt alles groen en stil. Er staat een monumentale boerderij en achter 2 villa’s is een groot hertenkamp. Een beekje kruist de weg en loopt een tijdje mee. Aan de andere kant ligt een hoge stuwwal van de Maas. Terecht krijgt deze weg een groen streepje op de kaart. Het is mooi, zeker bij het passeren van de watermolen, die weerkaatst in het kleine meertje. Een boerderij kijkt uit over het dal van de rivier. Het verhaal van het Gebroken slot wordt vermeld onder Grubbenvorst.
4.     Grubbenvorst
Tocht: 65 (4)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Vlak voor Grubbenvorst aan de mooie weg vanaf Raaieind ligt vlak voor het dal van de Maas een begroeide heuvel met een stukje muur van een oud kasteel. Er hoort een verhaal bij. In de 16e eeuw werd het kasteel twee keer verwoest en wat overbleef was een ruďne. Een plaatselijke jinker kwam er graag bij volle maan. Zijn ongeluk was, dat hij verliefd werd op de dochter van de herbergier. Op een nacht betrapt hij haar met een andere minnaar. Die sloeg hem de schedel in en het paar dumpte het lijk in een ondergrondse kelder. Het meisje kreeg berouw en stierf drie dagen later. En natuurlijk vond haar dwalende geest geen rust en zwierf bij volle maan bij rond de toren van de ruďne. Geliefden waren gewaarschuwd.
Volgens de borden is Grubbenvorst nu een vitaal dorp met een mooi silhouet vanaf de Maas. Hier staat op weg naar het veer een paal met de hoogste waterstanden. Die van 1815 spant de kroon, maar die van 1992 en 1993 staan er ook op. Er komt daar straks een fietspad langs de rivier, die ook de Europese Unie betaald zal worden. Op het mooie plein liggen drie witte uitspanningen onder de lindenbomen en daar is ook Brasserie In de witte dame bij. Misschien is haar geest hier tot rust gekomen. Achter de muziektent worden de doden uit de oorlog herdacht. Er is aandacht voor onze bevrijders, omgekomen burgers, joodse onderduikers, gevallenen in Java en een pastoor.
5.     Lovendaal
Tocht: 65 (5)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Over het spoor liggen de eerste aspergevelden. Ik stop om bij de boer verse asperges te kopen. Het seizoen is nog maar net begonnen en met de trekker wordt de oogst aangevoerd. Aan de deur hangt een uitgebreide instructie. Je mag in deze schuur niet eten en dringen en je moet schone kleren aan hebben. In Lovendaal staan ook een aantal luxe huizen en je kunt door een klein viaduct weer onder het spoor door. Vlak achter het spoor is een vijver waar vissers hun best doen. Langs de weg wordt gemeld, dat de paddentrek weer is begonnen.
6.     Broekeind
Tocht: 65 (6)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Het zijn maar een paar huizen bij Broekseind. Een weiland met gele bloemen grenst aan een bos langs de spoorbaan. Wat verderop ligt het natuurgebied Kaldenhoven. Hier meanderde ooit de Maas en het lage land is inmiddels verveend. Op de hoge stukken woonden in de oudheid al mensen en hun urnen zijn hier gevonden. Er staat nog een mooie kasteelboerderij, die er al in 1394 was. Nu kun je er vakantieappartementen huren. In oorlogstijd was het in dit moerasgebied een goede vluchtplaats voor de bevolking, maar nu is het er vooral heel mooi.
7.     Houthuizen
Tocht: 65 (7)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Dwars door de Houthuizerheide loopt een weg door het bos en over een hoge stroomrug van de Maas. Halverwege staat een kleine kapel, die door de buurman opengehouden wordt. Die is er kort na de oorlog neergezet omdat de mensen dankbaar waren, dat er hier geen doden worden gevallen. Lang kon er smen met de kapelaan op zondag de rozenkrans gebeden worden, maar door het gebrek aan priesters kan dit nu nog maar in mei en september. De pastoor is echter op hoge leeftijd, de vraag is hoe lang dit nog zal duren.
Twee jongens logeren bij oma. Die heeft een bloeiende magnolia voor haar huis staan. Ze zijn op weg naar het paardenweitje en vinden het leuk dat ze hier samen kunnen spelen. Hun zusje is daar toch te jong voor. Aan de weg naar Lottum wordt de Holshuizer molen weer opnieuw opgebouwd.
8.     Wielder
Tocht: 65 (8)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Op de hoek van de weg naar Lottum ligt het buurtschap Wielder. Voor een verbouwde boerderij staat een container voor het puin. Aan de overkant ligt een zeer groot grasveld met kleine perken bloemen. Het zijn rozen en ze moeten nog opkomen. De man, die de tuin zo mooi onderhoud is een voormalig rozenkweken, maar bij de komst van een kunstheup moest hij ermee stoppen. Het bedrijf was wel zijn hart en zijn ziel en hij is blij, dat hij een aantal bijzonder soorten kan blijven kweken. Een aantal toprozen staan op zijn naam. Daar is b.v. De Linlot (vernoemd naar Lottum en zijn achternaam van Lindt) en de Elisabeth Steegman-roos (oranje en vernoemd naar de vrouw van de burgemeester). Ook is er de Nostalgie (met twee kleuren), maar vooral De My Love (vernoemd naar zijn vrouw, die er even bij komt te staan). De laatste bloem bloeit maar kort, maar heeft een heerlijke geur.
Lottum is het centrum van de rozenteelt in Nederland en 70% van alle rozen komt hier vandaan. Lottum is goed voor jaarlijks 20 miljoen rozenplanten.
9.     Zwaanenheike
Tocht: 65 (9)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Ook hier stoomde eens een stukje van de Maas. Kleine stukjes van de oude waterloop zijn nog te vinden in het achterliggende natuurgebied. In een kaal weiland zijn drie mannen in de weer met een groep Hollandsche en Belgische trekpaarden. Ze worden rustig gehouden met een kar met wortels. Toch is het de bedoeling, dat ze in een kar worden gedreven en zo vervoerd worden naar een beter weiland. Dit land is in de winter kaal gegeten. Ook is het belangrijk, dat de hengsten en de merries gescheiden worden. De paarden worden wel eens gebruikt om te laten zien, dat ze bomen uit de bossen kunnen slepen.
Voor een huis in Zwaanenheike staat een jong echtpaar te praten met een oud-bewoner Piet uit het buurtschap. Zij is er geboren en getogen en Piet heeft er ook zijn hele leven gewoond. Hij heeft de tijd nog gekend, dat er korhoenen op de heide liepen .Nu heeft hij een huis in Lottum, een paar honderd meter verderop. Ze moeten hem niet veel verder verplaatsen. Hij zou alleen naar Amsterdam gaan in zijn eigen doodskist.
10.     Homberg
Tocht: 65 (10)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Hoewel Homberg maar een klein stukje van Zwaanenheike ligt, moet de afstand ooit veel groter zijn geweest, toen de Maas nog tussen de beide buurtschappen door liep. Beide buurtschappen liggen iets hoger. Natuurlijk worden hier rozen gekweekt en de boerderij op de hoek is historisch mooi. In de verte is de toren van Lottum te zien.
11.     Lottum
Tocht: 65 (11)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Van de rozenkweker uit Wielder hoor ik de geschiedenis van het “rozendorp” Lottum. In 1821 ging de pastoorr op bezoek in een klooster in Frankrijk en leerde daar de kunst van het rozenkweken. Het werd zijn grote passie. Hij toonde zijn nieuw geleerde vaardigheden aan zijn misdienaren en die knoopte dit goed in hun oren. En zo waren er jarenlang 4 families, die de rozenteelt in Lottum groot hebben gemaakt.
De Rozenhof verzamelt sinds 2004 alle toprozen uit de streek. Een toproos moet gedurende meer dan drie jaar door de verschillende keuringen zijn gekomen. De tuin is in dit vroege voorjaar nog wat kaal, maar half juni is het een weelde van bloemen. Het pleintje telt 1 uitspanning en dee weg naar het veer gaat door een rozenboog. Ik mag van de veerbaas die dag gratis overvaren.
12.     Arcen
Tocht: 65 (12)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Natuurlijk heeft Arcen zijn kasteel met de kasteeltuinen. Voor binnenkomst wordt er al een voorproefje gegeven bij de oude watermolen. Hier is de graanbranderij “De IJsvogel” gevestigd en je kunt binnen de jenever proeven. Bij de kasteel tuinen is een enorme parkeerplaats aangelegd. Nu zijn de tuinen nog wat kaal en er staat dus maar 1 bus. Een verkoopster van de winkel bij de toegangspoort rookt een sigaret bij de fontein. Binnen de poorten zitten de terassen bijna vol. Een blauwe regen groeit tegen de muren van de oude stallen. Het kasteel zelf ligt vierkant in de gracht. In een kas staan hoge palmen de bezoekers welkom te heten. Een moeder zet haar man en zoontje op een mooie foto.
In het stadje is het druk op het marktpleintje. Twee winkelende vrouwen bespreken de parkeerproblemen. Bij de Maas staat een kanon en de resten van een oude verdedigingstoren. Na wat oorlogen in het verre verleden werd hij afgedankt en werd Arcen een stil dorp met een kasteel.

13.     Lingsfort
Tocht: 65 (13)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


De weg door Lingsfort loop richting Duitse grens. Het is er bosrijk in het landgoed van kasteel Arcen. Naast een wit restaurant, wat villa’s, een tuincentrum en wat gelijkvormige witte huizen worden er vooral asperges verkocht aan passerende Duitsers. Op nummer 91 staat het Spargelhaus van Theo Peeters op hen te wachten. Ergens bij de grens moet nog een voormalig fort staan.

14.     Hanik
Tocht: 65 (14)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Op de grens tussen Nederland en Duitsland ligt een mooi open stuk land omzoomd met bossen. Een veld met koolzaad steekt fel geel af. Een boer weegt de straat schoon en zijn koeien nemen in hun loopstal de tijd voor een maaltijd. Hanik heeft een echt bord met de naam van het buurtschap.
Wat verderop staan de huizen wat dichter bij elkaar en de loodsen van een bedrijf verstoren de landelijke rust. Richting Lomm ligt een stil ven te blinken in het middaglicht.

15.     Lomm
Tocht: 65 (15)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


De toren van Lomm is al van ver te zien. Op het plein staat een kermis on uitgepakt te wachten op het feest. Op de draaimolen staan afbeeldingen van Kuifje geschilderd. De toren kerk is na de oorlog opnieuw opgebouwd. Net als alle andere torens in de omgeving wordt die door de Duitsers (en trouwens ook de geallieerden) opgeblazen om te voorkomen, dat ze als uitkijkpost werden gebruikt. Een vrouw heeft de sleutel van de kerk en ik mag wel even binnen kijken. Haar moeder trouwde in die oorlogsdagen een half uur voordat de toren werd opgeblazen. Het was een zeer snelle mis en er mochten maar twee getuigen aanwezig zijn. De kerktoren is nog steeds een belangrijk herkenningspunt in haar leven.
Na de oorlog werden de goede plavuizen verzameld en voorin de kerk gelegd. Links en rechts naast het altaar staan kleurrijke schilderijen, die mooi kleuren bij de gebrandschilderde schilderijen van een leerling van Joep Nicolaas. In de boog in het midden staan de symbolen van de vier evangelisten, maar vooral ogen van de almachtige. De kruisweg langs de muur is nog niet zo oud, maar mooi simpel.
16.     De Voort
Tocht: 65 (16)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Achter De Voort loopt een hoge dijk langs De Maas. Die is in zeer korte tijd aangelegd na de overstromingen in 1992 en 1993. In de tuin achter een boerderij hangt de was te wapperen in de wind. In de tuin op de hoek van de provinciale weg staan een elektriciteitshuisje en een stenen kruis.

17.     Bong (Venlo)
Tocht: 65 (17)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Op de hoek langs de provinciale weg staat een voormalige boerderij te koop. Bong ligt op een verhoging in het land, waar het maaswater niet kon komen. Een wit huis staat tussen de hoge bomen.
18.     Schandelo
Tocht: 65 (18)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Bij een voormalige boerderij staat een opgeknapt landbouwwerktuig voor de schuurdeuren. Op de hoek staat een huis met een leuke gevel. Aan de overkant staat een grote kas, waar orchideeën gekweekt worden.
19.     Hasselderheide
Tocht: 65 (19)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Hasselderheide lag vroeger vast aan de rand van een heidevlakte met enkele huizen van mensen zonder veel geld. De meeste huizen nu zijn mooie villa’s. In één van de tuinen heeft de eigenaar een buxus tot een groepje kippen geknipt. Een hond begroet vriendelijk elke voorbijganger
20.     Hasselt (L)
Tocht: 65 (20)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Ook Hasselt ligt dicht tegen de Maas en stond onder water bij de overstroming 1993. Er staan wat boerderijen en een bedrijf. In de bocht ligt een grote witte boerderij. Er zijn vandaag geen mensen op straat.
21.     Vilgert
Tocht: 65 (21)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Een bemiddelde familie heeft rond een boerderij een groot landgoed aangelegd met veel waterpartijen. Wat verderop komt een vrouw uit haar volkstuin. Ze heeft geen tijd voor een gesprekje want ze moet het eten opzetten. Bij de plastic kas staat een bordje, dat er “stuke land” te koop zijn. Wat verderop heeft men een aantal grote nieuwe huizen gebouwd.
22.     Velden
Tocht: 65 (22)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Toen ik 12 jaar was heb ik rond Velden gekampeerd in een caravan. De herinneringen zijn wat vervaagd. Wel weet ik, dat we toen bij de boer zelf doperwten mochten plukken en dat die lekker waren dan de doperwten uit blik. En dat we het spannend vonden om met meisjes stiekum het bos in te gaan. Gezoend werd er echter nog niet.
Velden ligt aan een drukke weg. Bij de kerk is een cafetaria en huizen worden te koop aangeboden via de website “zelfverkoop”. Er staat een tandbeeld van een boerin, die bij het melken van haar krukje valt en om de hoek staat een wit heiligenbeeld ter ere van het 40 jarige priesterfeest van pastoor Joosten. Dat was op 24 maart 1930. Kom daar nu nog eens om.
23.     Het Vorst
Tocht: 65 (23)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Aan de gevel van een nieuw gebouwd huis staat een tegel met vier kippen en de tekst “Watersnood Kerst 1993”. Het peil was toe 1774 NAP. Bij de boerderij ernaast knipt een vrouw haar buxus. Ze heeft het allemaal meegemaakt, toen met kerst. In de ochtend leek er nog niets aan de hand, maar in de middag ging het helemaal mis. Het water kwam een halve meter in de huizen en ze werden onmiddellijk geëvacueerd naar Velden. De mannen gingen terug om naar de dieren te kijken. Voor 200 biggen was het te laat. Die waren al verdronken. Pas na een week mocht ze weer terug en er was veel schade en vooral de schrik, dat je hier niet veilig was. Een jaar later was het bijna weer mis. De nieuwe dijk hield het maar net. Het kwelwater kwam weer onder de dijk door. Bijna moest de nieuw aangelegde keuken weer weggehaald worden. De vrouw krijgt lichte vormen van herbeleving. Ze hoopt dit allemaal nooit meer mee te maken. Het enige voordeel was, dat die vervelende kerstdrukte aan haar voorbij ging, al hadden de mannen toch nog voor een kerstboom gezorgd. Tussen de haag staat een kruisbeeld, die dit alles niet heeft kunnen voorkomen.
24.     De Krosselt
Tocht: 65 (24)
Bezocht op: 7 mei 2008
Provincie: Limburg


Op weg naar Krosselt staat een beeld van een man tussen de weilanden en in Krosselt weer één. Het zijn beelden van mannen, die ooit de gekke Moandaag vierden, een feest van boerenarbeiders, die niet met de Gildenfeesten mee mochten doen. Ze maakten zich zwart en verkleden zich als oude mannen en trokken zo de buurt rond. Er staat nog een bord met een vergeelde foto van dit gebeuren. Langs de weg in de buurt van het viaduct staat een groot restaurant voor steak en seafood.