Tocht 33 - Bidden in Megen
Datum:
28 Maart 2007
Weersomstandigheden:
Zonnig lenteweer, onbewolkt.
15 graden.
Wind: Oost -3.




Reisgegevens:
IJsselstein - Utrecht met de fiets
Utrecht - Ravenstein per trein
Tocht: Ravenstein- Cuijk
Cuijk - Utrecht met de trein
Utrecht - IJsselstein met de fiets


Afstand:
IJsselstein-Utrecht vv 28 km
Tocht: 65 km
Totaal: 93 km


Aantal plaatsen:  20
 
1.     Neerlangel
Tocht: 33 (1)
Bezocht op: 28 maart 2007
Provincie Noord-Brabant


Tegen de dijk van de Maas aangeklemd ligt het kleine kerkje van Sint Jan de Doper.
Rondom een paar huizen en verbouwde boerderijen. In de tuin werkt een man een dagje voor zijn broer. Hij heeft er een snipperdag voor genomen. Het kerkje is open en stond er ook al in de 11e eeuw. Dat is te zien aan de Romaanse tufstenen toren. De rest is er neogotisch aangebouwd, maar toen was het al 1869. Net zoals veel andere kerken werden er steeds minder missen gehouden, maar het St. Jansgilde heeft het maar onder zijn hoede genomen met een jaarlijkse processie en een mis onder de bomen. Nu doet een stichting haar best om alles te behouden. Je kunt er in een gastenboek schrijven, hoe stil en mooi het in Neerlangel is.
2.     Demen
Tocht: 33 (2)
Bezocht op: 28 maart 2007
Provincie Noord-Brabant


Voor Demen moet je even van de dijk af. Een hond zit op bank voor het huis in de zon. Hij oogt vriendelijk, maar een bordje zegt, dat betreden echt op eigen risico is. Het enige leven in Demen is bij de peuterspeelzaal. Een oude man heeft net zijn grasveld gemaaid. De kerk en de pastorie lijken veel te groot voor het dorp. Op de dijk staat een cafe op de plaats waar ooit het veer naar Batenburg was. Met uitzicht op de Maas staat verderop een beeld, waaruit blijkt, dat het er ook kan spoken. Het heet wind, water, waakzaamheid
3.     Dieden
Tocht: 33 (3)
Bezocht op: 28 maart 2007
Provincie Noord-Brabant


Aan de dijk liggen brede sloten met begroeide legakkers. De wegwerkers weten niet wat het is geweest. Het zou iets met een dijkdoorbraak te maken kunnen hebben, maar eigenlijk is het daar te ondiep voor. De Maasdijk loopt mooi om de molen heen. Ook Diemen ligt grotendeels achter de dijk. De oude kerk is er met een paar boerderijen wel tegen aangeplakt. Aan de stenen is te zien, dat de kerk ooit groter is geweest. Op de dijk is een zelf gemaakt monument voor Hans (1952-1992). Zou Hans een motorrijder zijn geweest over gewoon een voetganger te overstak?

4.     Megen
Tocht: 33 (4)
Bezocht op: 28 maart 2007
Provincie Noord-Brabant


Vlak voor Megen maakte de Maas een grote bocht, maar dat was lang geleden. De dijk ligt er nog steeds, maar de rivier is rechtgetrokken. Aan de bomen te zien moet dit zo'n 80 jaar geleden gebeurd zijn. Gerard van Maasakker vertelde eens, dat Megen misschien wel het mooiste dorp van Nederland is. Hij lijkt gelijk te krijgen. Megen is inderdaad mooi en oud. Dit jaar vieren ze daar 650 jaar stadsrechten. Bij het beeld van de oude dorpsdokter op de Koolmarkt praten de mannen in oranje vesten me bij. Ze werken aan de plansoenen en hebben net koffiepauze. Een vrouw met blauwe ogen met een dochtertje met een kleurige fietshelm kan me meer vertellen. Over de banierenwedstrijd van vorige week, die gewonnen werd door een vrouw, die haar tweeling in zwart-wit portretteerde. En over het klooster, waar nog steeds Fransiskanen wonen en werken. Hun tuin is beroemd en heet niet voor niets “Hof van Lof “ In de kapel staat Fransiscus zelf in mooi donker hout. Het is er heel stil. Verderop in de straat vindt men een huisje met een gesloten deur. Die kan echter open en leidt de bezoeker naar het graf van broeder Everardus. Zijn liggende beeltenis rust met gevouwen handen. Tussen zijn vingers is er ruimte voor een briefjes met een wens. De broeders zullen deze wens omzetten in gebed. Ik wens, dat mijn nog ongeboren kleinzoon een goed en gelukkig mens mag worden. Bij de dijk wacht de oude gevangentoren van Megen.
5.     Deursen-Dennenburg
Tocht: 33 (5)
Bezocht op: 28 maart 2007
Provincie Noord-Brabant


De man van de plantsoenendienst had het verteld. Ga naar de kerk en kijk naar de kastanjebomen. Hun grillige vormen hebben ze zelf zo gegroeid. Om ze goed te zien klim ik over het hekje. Ook hier doet men zijn best om te kerk weer te restaureren. Tussen de oude bomen staat een half afgezaagde dode boom. Hij is versierd met kleurige geglazuurde tegels , rond en meest rood en geel. Er zijn ook twee tegels met de namen van twee vrouwen. Waarom dit beeld? Zijn het zussen? Zijn ze overleden? Zijn ze vergeten? Er is niemand die het me daar kan vertellen.
6.     Ravenstein
Tocht: 33 (6)
Bezocht op: 28 maart 2007
Provincie Noord-Brabant


Alex Roeka bezingt de kermis van Ravenstein.met :“Ze kwamen van Herpen, ze kwamen van Loon”.Achter het kleine poortje en voor de bakkerij zitten een aantal bouwvakkers in de zon. Ze kennen Roeka niet, wel de plaats waar nog steeds de kermis gehouden wordt.
Ravenstein heeft nog het karakter van een vestingstadje met smalle straatjes. Wat verscholen staat een beeldje van Jan Klaasen en Kartijn als aandenken van een jaarlijks theaterfestival. In de oude Sociëteit werden ruzies uitgevochten tussen patriotten en prinsgezinden over de .macht in ons land. Nu is het huis onbewoonbaar verklaard. Bij de kerk zitten fietser in zon en drinken koffie op een terras. De winkel van Elles heet Memory of live en heeft een mooi gedicht over “je thuis voelen”:
Alsof je een plek bereikt
om je heen kijkt en weet
dat je thuis bent
Alsof je dit al kende
voor je het zag.
Er geweest was
voor je zou komen
Zo thuis.
Helaas is de winkel van Ellen inmiddels uit het straatbeeld verdwenen. Thuis was maar tijdelijk thuis.

Ze hebben meer gevoel voor leven en dood in Ravenstein.
In een leilinde hangen 12 klingelende belletjes voor de gevallen uit de oorlog, die we hierdoor niet gemakkelijk vergeten.
Stil staan
Stil zijn
Is geen verloren tijd.
Ze hebben gelijk, die van Ravenstein. Ze zouden alleen de grote fabriek aan de oever van de Maas nog moeten afbreken.
7.     Huiseling
Tocht: 33 (7)
Bezocht op: 28 maart 2007
Provincie Noord-Brabant


Ze zijn trots op hun dorp, de bewoners van Huiselingen. Maar vooral zijn ze trots op hun Gilde. Die komt elke week bij elkaar. Het gaat natuurlijk niet alleen om het zwaaien met de vendels. Het gaat vooral om het vogelschieten en natuurlijk wie de koning zal worden voor een jaar. Sinds twee jaar mogen ook vrouwen lid zijn van het Gilde en dat deden ze. Ze wonnen meteen de vogelschietwedstrijd en dat was natuurlijk weer niet de bedoeling. De vrouw op de fiets is een nieuwkomer. Ze moet nog 25 jaar wachten om een echte Huiselingse te worden.

8.     Heuveleind
Tocht: 33 (8)
Bezocht op: 28 maart 2007
Provincie Noord-Brabant


Het blijft even zoeken naar de juiste weg naar Heuveleind. Een driesprong en wat verspreide boerderijen. Natuurlijk lag het aan het eind van een zandrug buiten het bereik van de overstromende Maas. Een bewoner heeft een grote ren gebouwd voor zijn pauwen. Het mannetje wil niet met zijn veren pronken voor de foto. Zijn vrouwtje is een schoonheid in haar witte verenpracht met haar kroontje.
9.     Herpen
Tocht: 33 (9)
Bezocht op: 28 maart 2007
Provincie Noord-Brabant


Aan de doorgaande weg ligt het plein met de kerk en het witte huis “Julia”. Rond het plein wat winkel en een lelijke machtsgreep van een restaurant, die een deel van het plein heeft ingenomen. Zoals op veel plaatsen staat er een monument voor de gevallenen. Van de drie bewoners van Herpen staat hun levensverhaal. Ze waren gedwongen om in Duitsland te werken en kwamen om door een bombardement, een vlucht of de uitputting. Er si ruimte vrijgelaten voor de bemanning van de bommenwerper, die neerstortte. Hoe droevig is het verhaal van de soldaat Stanley, die zichzelf neerschoot bij het schoonmaken van zijn geweer.
10.     Overlangel
Tocht: 33 (10)
Bezocht op: 28 maart 2007
Provincie Noord-Brabant


Tussen Herpen en Overlangel stroomt de oude Hertog wetering, een gegraven watergang in een oude Maasloop, die het overtollig water kon afvoeren. Dat doet hij nog steeds, maar er kan ook geroeid worden en gevist. Er is plaats voor eenden en andere watervogels.
De toren van Overlangel is gemaakt als een doorzichtig breiwerk, niet groot, maar wel bijzonder. Het is woensdag middag en op het schoolplein voetballen vier jongen. De bal gaat de boom is, maar komt er ook weer uit. Ieder jongen heeft zijn eigen lievelingsclub, van Ajax tot Chelsea. Vorig jaar waren de CITO-scores van de school slecht, maar er is dit jaar veel geoefend. Een jongen was trots op zijn 544, maar de rest had het ook goed gedaan. Ik mis de jaarmarkt, die is het grootste van de hele provincie. Een vader en een moeder zitten in de organisatie en kunnen daarom niet helpen met de eigen kraam. Helaas is opa hiervoor te oud.
11.     Nederloon
Tocht: 33 (11)
Bezocht op: 28 maart 2007
Provincie Noord-Brabant


Ook Neerloon ligt tegen de dijk met zijn kerk en zijn pastorie, samen met wat boerderijen.
Natuurlijk is Neerloon ook het bezit geworden van mensen, die rustig buiten willen worden.
De kinderen moeten wel in Overlangel naar school en dat is toch een eind fietsen. Die uit keent moeten ook van ver komen. Op de dijk waakt een wit beeld van Jezus met “Heer blijf bij ons”
12.     Keent
Tocht: 33 (12)
Bezocht op: 28 maart 2007
Provincie Noord-Brabant


Verscholen achter oude resten van dijken ligt Keent in een afgedamde Maasarm. Vroeger lag het aan de andere oever van de Maas. Op weg naar Keent staat een monument van cirkels met dalende of stijgende vliegtuigen. Het herinnert aan de tijd, dat de geallieerden hier in de natte weilanden een vliegveld aanlegden om troepen en materieel in te vliegen voor de bevrijding van Nederland.Bij een boerderij schopt een meisje de bal over het hek, Ze moet vechten met haar broertje om hem zelf weer op te mogen halen.
13.     Reek
Tocht: 33 (13)
Bezocht op: 28 maart 2007
Provincie Noord-Brabant


In een weiland voor Reek liggen schapen tussen de rode en gele meloenen. Ongetwijfeld doorgedraaid op de veilig. Reek is als veel dorpen uit deze streek. Een kruising, twee herbergen, een kerk, een kerkhof, een verlaten klooster en een enkele winkel.
De zusters van het klooster deden veel voor de mensheid, maar zijn nu uitgevlogen. Er is een beeld van gemaakt. Het is niet duidelijk of ze naar Afrika of naar de hemel zijn gegaan.
14.     Velp (N-B)
Tocht: 33 (14)
Bezocht op: 28 maart 2007
Provincie Noord-Brabant


Er zijn meerdere plaatsen, die Velp heten. Maar Velp bij Grave is bijzonder. Ooit was hier een grote speeltuin, waar we met de honkbalclub stopten om te spelen. Grote mannen werden weer kinderen in de kabelbaan boven het water. Toen was er gaan aandacht voor het grote klooster aan de overkant, waar nu een luxe hotel en congrescentrum wordt gebouwd. De rest van het dorp wordt bepaald door woningen voor mensen met lichamelijk en verstandelijke handicaps. Eerst was het van de stichting “Vizier”, maar die heet nu “Dichtbij”. Dat is geen toeval, want veel wooneenheden worden afgebroken en verplaatst naar kleinen eenheden in wijken tussen mensen zonder zichtbare handicaps. Er worden nieuwe huizen gebouwd, maar voor het personeel is het maar de vraag of je je baan kan houden.

15.     De Elft
Tocht: 33 (15)
Bezocht op: 28 maart 2007
Provincie Noord-Brabant


Langs de weg tussen Grave en Den Bosch liggen twee chauffeurscafés “ De Elft en de Nieuwe Elft. Langs een zijweg was ooit de kazerne gevestigd waar veel dienstplichtigen hun tijd zaten te vervelen. Nu het een asielzoekerscentrum is geworden is op dat punt niet veel veranderd. Een jongen zit aan een picknicktafel te luisteren naar muziek uit eigen thuisland. Donkere mannen lopen doelloos langs de gebouwen, waar ooit soldatenkamers waren. Twee vrouwen kijken hoe hun kinderen van een glijbaan glijden. Een grote auto stopt en laat wat mensen uit. De chauffeur heeft duidelijk al een verblijfsvergunning gekregen.
Tussen Elft en Grave ligt een nieuwe gevangenis beschilderd in felle kleuren, die alleen de voorbijgangers kunnen zien.
16.     Grave
Tocht: 33 (16)
Bezocht op: 28 maart 2007
Provincie Noord-Brabant


Langs de Maas staan kanonnen opgesteld gericht op de andere oever. Een oma vertelt aan haar kleinzoon, dat ze vaak gingen varen over de rivier. Hij is dat vergeten of was nog te klein. Bij het poortje dronk ik al weer lang geleden op een koele voorjaarsdag limonade met mijn moeder. Ze begon begon langzaam te dementeren en stelde steeds dezelfde vragen. Op een binnenplaats staat verscholen een beeld van een meisje en twee jongens, die met een ketting aan elkaar zitten. Het heeft iets te maken met reclame voor een woongalerie. Tussen de oude gebouwen van de stad zijn gaten gevallen, maar het pleintje bij de kerk heeft wel sfeer bij de oude stadspomp. In een zijstraat straalt het hotel "De Poort van Kleef” . Het heeft nog wat oude glorie.
17.     Escharen
Tocht: 33 (17)
Bezocht op: 28 maart 2007
Provincie Noord-Brabant


Nijmeegs Jopie was in de oude stad van Nijmegen een begrip. Je kon er voor weinig geld oude legerspullen kopen. Omdat mijn ouder nogal antimilitaristisch waren, heb ik er weinig gekocht. Het is een grote verrassing om bij binnenkomst van Escharen een winkel van “Nijmeegs Jopie” tegen te komen. Het ruikt er nog steeds naar legerspullen. De verkoopster weet echter niets van de geschiedenis. In de tuin staat een blauw bord met de naam Jopie. Het lijkt een grafzerk, maar is dat niet. Het is het oude bord, dat elke dag aan de weg gezet moest worden. Het was zo zwaar, dat het personeel blij was er vanaf te zijn. Nijmeegs Jopie is een plaats waar iedereen met een zoontje van 8 naar toe moet gaan. Bij de kerk blijkt er op tweede pinksterdag een processie te zijn van Sint Machutus tegen kinderziektes en vooral kinderverlamming.
18.     Nieuw-Gassel
Tocht: 33 (18)
Bezocht op: 28 maart 2007
Provincie Noord-Brabant


Tussen Eschaten en Nieuw-Gassel staat langs de weg een groot bord.
Het gaat over Pietje Zelissen, die beloofd had om ramen te lappen voor het goede doel. Hij is niet komen opdagen. Afspraak is toch afspraak, Pietje. Verder is Nieuw Gassel duidelijk ontgonnen op de woeste heidegrond en bebouwd met kleine boerderijen, die nu allemaal een andere bestemming hebben gekregen. Bij het bos vieren gezinnen de eerste lentedag op de picknickplaats. Een oude bus staat te roesten achter een huis. Een man in een overall voert de dieren uit zijn kleine hertenkampje.
19.     Heihoek
Tocht: 33 (19)
Bezocht op: 28 maart 2007
Provincie Noord-Brabant


Ook Heihoek is achter gebleven uit de tijd, dat de heide werd omgezet in armzalig bouwland. Nu is het gras groen op dit stuk waar de Maas niet kon komen bij overstromingen. Bij een huis staan twee campers te wachten op vertrek. Niet iedereen wil het hele jaar in Heihoek blijven.
20.     Gassel
Tocht: 33 (20)
Bezocht op: 28 maart 2007
Provincie Noord-Brabant


De kerktoren steekt hoog uit boven de huizen. Langs de weg een boerderijtje uit de tijd dat er nog keuterboeren bestonden. In het dorp passeert een meisje op haar hoge opoefiets bij het pleintje. Ze steekt haar hand op en groet met een welgemeend “houdoe”